Зуд кожи и старение — как они связаны?

11 мая 2018



Старение может быть по-настоящему неприятным процессом. В дополнение к потере памяти и мышечной массы у многих пожилых людей развивается гиперчувствительность кожи, кожные покровы начинают зудеть от малейшего прикосновения. Ученые не знают, ни того, что является причиной этого неприятного состояния, имеющего название аллокнезис, ни того, как с ним бороться. Однако сейчас исследование на мышах обнаружило неожиданный механизм развития данного расстройства — это утрата осязательных (реагирующих на нажатие), или ответственных за тактильную чувствительность, клеток кожи.

Хронический зуд отличается от химического, являющегося ответом иммунной системы на инородные вещества, на такие, как масло листьев ядовитого дуба (сумах ядовитый, Rhus toxicodendron; вьющийся кустарник, родина Северная Америка; прикосновение к нему приводит к раздражению на коже), слюна комара, технические масла и смазки и другие раздражающие кожу агенты. Хронический механический зуд обычно вызывается легким давлением, например, касанием волокон свитера. Это состояние сходит с ума, люди постоянно царапают свою истонченную, сухую кожу, что может привести к серьезным проблемам со здоровьем, включая инфекции, — говорит автор исследования Хунчжэнь Ху, ученый, изучающий анестезиологию в Школе медицины Вашингтонского университета в Сент-Луисе, штат Миссури.
У мышей, как и у людей, зуд кожи с возрастом усиливается. Чтобы выяснить, почему это происходит Хунчжэнь Ху и его команда провели эксперимент с прикладыванием с небольшим давлением тончайшей нейлоновой нити на выбритые участки шеи молодых и старых грызунов. Молодые животные практически не реагировали на мягкое прикосновение, а старые начинали яростно расчесывать контактирующее с нейлоном место. Анализируя образцы кожи у мышей обоих возрастов, команда обнаружила, что у старых мышей гораздо меньше клеток Меркеля (клеток, чувствительных к давлению), чем у молодых мышей. Чем меньше клеток Меркеля у мыши, тем больше у нее проблем с сенсорным зудом в ответ на воздействие нити, сообщают исследователи изданию Science.

Затем команда наблюдала, как молодые мыши, созданные с помощью генной инженерии лишенными клеток Меркеля, ответят на воздействие нейлонового волокна. Они рьяно почесывались, подтверждая гипотезу, что клетки Меркеля необходимы, чтобы ослаблять чувство зуда. Исследователи также повышали активность клеток Меркеля, которые были генетически сконструированы для возбуждения при воздействии химического вещества, называемого N-оксидом клозапина, и обнаружили, что он уменьшает царапанье у мышей с состоянием зудящей кожи. Наша находка позволяет предположить, что увеличение активности клеток Меркеля может помочь лечить аллокнезис у людей, пишет команда.

Прошедшие исследования показали, что количество клеток Меркеля в коже уменьшается у пожилых людей и у людей с сухой кожей. Ху и его коллеги в настоящее время анализируют биоптаты кожи пациентов с зудом, связанным с касанием, для определения того, есть ли у них дефицит клеток Меркеля. Исследование «прекрасно объясняет, почему люди с сухостью кожи или пожилые люди имеют склонность к зуду», — говорит Синьчжун Донг, нейробиолог из Университета Джона Хопкинса в Балтиморе, штат Мэриленд, который не участвовал в исследовании. Нерешенным, однако, является вопрос о том, откуда берутся механические сигналы зуда, отмечает Марк Хун, невролог из Национального института стоматологических и краниофациальных исследований в Бетесде, штат Мэриленд. Хотя данные свидетельствуют о том, что клетки Меркеля помогают убрать механический зуд, происхождение сигналов все еще не ясен, говорит он. «Остается тайной и то, как все это работает в целом».