Высохшие трещины на Марсе рассказывают, в каком виде на этой планете находилась вода

21 апреля 2018



В начале 2017 года ученые объявили об обнаружении возможных высушенных трещин в Кратере Гейл, который был заполнен озерами 3,5 миллиарда лет назад. Последние исследования не только подтвердили, что эти детали ландшафта Марса действительно являются высыхающими трещинами, но и раскрывают новые интересные подробности о древнем климате Марса.

Суперкамера Curiosity Mastcam: Изображение старой скальной плиты Soaker, сделанное на Sol 1555. Красная тонированная плита покрыта хребтами, которые являются остатками осадка, заполняющего трещины, образовавшиеся в высыхающем озере в Кратере Гейла примерно в 3,5 миллиарда лет назад. Плита имеет около 80 см в поперечнике.

«Сейчас мы уверены, что это грязевые трещины», — объясняет ведущий автор работы геолог Калифорнийского технологического института в Пасадене Натаниэль Штайн. Обычно высыхающие трещины образуются только там, где влажный осадок подвергается воздействию воздуха, они ближе к центру древнего озера, а не к краю, также предполагает, что уровни озер поднимаются и резко падают в течение какого-то времени. «Грязевые трещины показывают, что озера в Кратере Гейл прошли те же самые типы циклов, которые мы видим на Земле», — говорит Штейн. Исследование было опубликовано Geology online 16 апреля 2018 года.

Исследователи сосредоточились на камне в форме плиты размером с кофейный столик, получившим прозвище «Old Soaker» («Старый пьяница»). Old Soaker иссечен многоугольниками, идентичными по внешнему виду эффектам высыхания на Земле. Команда внимательно изучила эти многоугольники с физической и химической точки зрения, используя на марсоходе Curiosity суперкамеру Mastcam, камеру Mars Hand Lens Imager, закреплённую на роботизированной «руке» марсохода, спектрометр ChemCam Laser Induced Breakdown Spectrumeter (LIBS) и рентгеновский спектрометр Alpha-Particle (APXS). Тщательная пробоподготовка и столь скрупулезное изучение предоставило доказательства того, что многоугольники, ограниченные одним слоем породы и осадком, заполняющим трещины между ними, образованы из-за воздействия воздуха, а не другими механизмами, такими, например, как термический или гидравлический разрыв. И хотя ученые знали, что Кратер Гейл когда-то содержал озера, почти с момента прибытия вездехода Curiosity в 2012 году на Марс, объясняет Штейн, «изучение грязевых трещин захватывающе интересно, потому что это добавляет огромное количество информации в копилку понимания нами этой древней озерной системы».

«Мы просто запечатлили один из моментов времени», — добавляет он. «Это исследование — всего лишь глава в истории, которую марсоход Curiosity создавал с самого начала своей миссии».