Палеонтологи нашли самую большую ногу динозавра

31 июля 2018



Фрагмент динозавра, известный как «Бигфут» («Большая Нога»), описанный в новой научной статье, недавно опубликованной в журнале открытого доступа PeerJ ( «Journal of Life and Environmental Sciences»), был обнаружен в 1998 году экспедицией из Университета Канзаса под руководством Энтони Мальтеза, ведущего автора исследования. После того, как была проведена детальная пробоподготовка, и окаменелость была обстоятельно изучена, Мальтеза и его международная команда исследователей определили, что нога принадлежала животному, состоящему в тесном родстве с брахиозавром.

Фотография раскопок 1998 года: кости ноги брахиозавра, ниже хвост камаразавра. Член экспедиции Университета Канзаса в качестве шкалы для понимания размера окаменелостей.

Регион Черных холмов Соединенных Штатов сегодня известен такими достопримечательностями, как Дедвуд и гора Рашмор, но около 150 миллионов лет назад он был домом для одного из самых крупных их всех известных динозавров. Этот динозавр был членом семейства зауропод, представители которого имели длинные шеи и хвосты. Это гигантские растительноядные динозавры, такие как бронтозавры и диплодоки, были самыми крупными наземными животными, которые когда-либо жили на этой планете.

Как пишет Энтони Мальтеза, сразу стало очевидно, что нога, ширина которой достигает почти метра, когда-то была конечностью чрезвычайно большого животного — поэтому образец и получил прозвище «Большая Нога». Сейчас, после детальной препарации и внимательного изучения образца, Мальтеза и его международная команда, состоящая из американских, швейцарских и немецких ученых, определили фрагмент как ногу животного, очень близкому к брахиозавру, динозавру, широко известному благодаря своему появлению в фильме 1993 года «Парк Юрского периода».

Энтони Мальтезе, Эмануэль Чопп, Фемке Холверд и Дэвид Бернем использовали 3D-сканирование и обстоятельное обмеривание, чтобы сравнить «Бигфут» с ногами многочисленных видов семейства зауропод. Их исследования подтвердили, что эта нога была действительно необычайно большой. По словам Холверда, голландского аспиранта Мюнхенского университета Людвига Максимилиана (Германия), сравнения с другими ногами зауропод показали, что «Бигфут» является, очевидно, самой большой ногой динозавра, обнаруженной на сегодняшний день. Эта находка также подтверждает, что 150 миллионов лет назад брахиозавры населяли огромную территорию от восточной Юты до северо-западного Вайоминга. «Это удивительно, многие другие зауроподовые динозавры, похоже, заселяли в то время меньшие площади» — говорит Чопп, швейцарский палеонтолог, работающий в Американском музее естественной истории в Нью-Йорке.

По словам Мальтезы, который работал в составе первоначальной команды Университета Канзаса в 1998 году, а теперь является сотрудником ресурсного центра динозавров Роки-Маунтин в Вудленд-парке, штат Колорадо, горные породы, в которых была обнаружен этот образец, содержат еще много «фантастических скелетов динозавров» и исследовательская группа надеется продолжить изучение окаменелостей оттуда.